← Previous

Beginner1> Lesson12

Lesson 12. Negation of Verbs/Adjectives (안 + A/V, A/V-지 않다, 아니다, 없다)

In this lesson, you’re going to learn how to negate Korean verbs and adjectives and use them in a sentence.


  1. Verb and Adjective Negation 

A. 안 + Base Verb/Adjective

For example,
하다 (to do) > 안 하다 (to not do) / 안 해요 [present] – 안 했어요 [past] – 안 할 거예요 [future]


B. Verb/Adjective Stem + ~지 않다

For example,
하다(to do) > 하지 않다(to not do) / 하지 않아요 [present] – 하지 않았어요 [past] – 하지 않을 거예요 [future]


Let’s look at a few examples with verbs in present tense :

우리 아들은 숙제를 해요. – My son does the homework.

우리 아들은 숙제를  해요. Or, 우리 아들은 숙제를 하 않아요– My son doesn’t do the homework.


좋아하다 (to like) >  좋아하다/좋아하 않다 (to not like)

저는 매운 음식을 좋아해요. – I like spicy food.

저는 매운 음식을  좋아해요. Or, 저는 매운 좋아하 않아요. – I don’t like spicy food.


먹다 (to eat) >  먹다/먹 않다 (to not eat)

저는 고기를  먹어요. Or, 저는 고기를 먹 않아요. – I don’t eat meat.


Now, let’s look at the examples with the past tense:

읽다 (to read) >  읽다 / 읽 않다 (not to read)

저는 그 책을 아직  읽었어요. Or, 저는 그 책을 아직 읽 않았어요. – I didn’t read that book yet.


받다 (to receive) >  받다/받 않다 (to not receive)

어제 엄마가 전화를  받았어요. Or, 어제 엄마가 전화를 받 않았어요. – Mom didn’t answer my call yesterday.


Examples in the future tense:

사다 (to buy) >  사다/사 않다

저는 이 책을  살 거예요.

Or, 저는 이 책을 사 을 거예요. – I won’t buy this book.


The same rule applies to adjectives.


바쁘다 (to be busy) >  바쁘다/바쁘 않다

요즘/요새 저는  바빠요.

Or, 요즘 저는 바쁘 않아요. – I’m not busy these days.


달다 (to be sweet) >  달다/달 않다 (to be not sweet)

이 케잌이  달아요.

Or, 이 케잌이 달 않아요. – This cake isn’t sweet


Those are the basic rules, but there are also some exceptions.


  1. Negation of “Noun + 하다Verbs

“Noun 하다” can be seprated to Noun (을/를) + 하다.

공부하다 (to study) > 공부 (studying) + 하다 (to do) = to do studying

운동하다 (to work out) > 운동 (exercise) + 하다 (to do) = to do exercise

요리하다 (to cook) > 요리 (cooking) + 하다 (to do) = to do cooking


In this case, we don’t need to negate a noun, and we need to negate a verb. To do so, we need to separate a noun and a verb and then negate the verb.

Noun + + 하다

Or Noun+하+지 않다


공부하다 (to study) > 공부(를)  하다 (to not study)

Or, 공부하 않다


운동하다 (to exercise) > 운동(을)  하다 (to not work out)

Or, 운동하 않다


요리하다 (to cook) > 요리(를)  하다 (to not work out)

Or, 요리하 않다


*말하다 (to speak) > 말 (spoken words) + 하다 (to do) > 말  하다 (not to speak =  말하다)

* 말하다 is one of the 하다 verbs which can be negated with both ways.


Let’s look at some example sentences:

저는 요리(를)  해요. – I don’t cook.

Or, 저는 요리하 않아요.


저는 어제 운동(을)  했어요. – I didn’t work out yesterday.

Or, 저는 어제 운동하 않았어요.


저는 오늘 공부(를)  할 거예요. – I will not study today.

Or, 저는 오늘 공부하 을 거예요.


저는 엄마한테 말(을)  할 거예요. (= 저는 엄마한테  말할 거예요).

Or, 저는 엄마한테 말하 을 거예요.

** 좋아하다 is not a combination of Noun + 하다, so we don’t separate it.


  1. Negation of “Noun + 하다” Adjectives

When you want to negate Noun + 하다 adjectives, they cannot be separated, unlike verbs.
So you can just negate it in a regular way:

+ Adjective

Or Adjective + 않다

건강하다 (to be healthy) > 건강 (health) >  건강하다 / 건강하 않다 (to be not healthy)

행복하다 (to be happy) > 행복 (happiness) >  행복하다 / 행복하 않다 (to be not happy)

똑똑하다 (to be smart) >  똑똑하다 / 똑똑하 않다 (to be not smart)


Let’s look at some examples:

저는  건강해요. (= 저는 건강하 않아요) – I am not healthy. / 건강 안 해요 (X)

저는 별로  똑똑해요. (= 저는 별로 똑똑하 않아요). – I am not that smart. / 똑똑 안 해요 (X)


  1. Verbs with Separate Negation Words

a) Noun / 있다 : there to be noun, to have noun

*있다 is never followed by 을/를

But when you want to negate “있다”, it doesn’t follow any of the rules described above, but has its own negative form “없다”.

/ 없다 : there not to be noun, to not have noun


Let’s look at a few examples:

커피가 있어요 (There is coffee.) <> 커피가 없어요 (There is no coffee.)

양말이 있어요 (I have socks) <> 양말이 없어요. (I have no socks.)


The same rule applies to many other adjectives that contain “있다” or “없다,” like 재미있다(to be fun) <> 재미없다(to be not fun) or맛이 있다 (to be delicious) <> 맛이 없다 (to be not declicious)


b) Verb ~ㄹ/을 수 있다 (to be able; can) <> Verb ~ㄹ/을 수 없다 (=못 + Verb) – More on this on Beginner 2 Course

저는 할 수 있어요. – I can do it.

저는 할 수 없어요. – I can’t do it.


c) 맛있다 (to be tasty) > 맛없다 (to be not tasty) (= 맛있지 않다)


d) 재미있다 (to be fun) > 재미없다 (to be not fun) (= 재미있지 않다)


  1. Present Progressive : ~고 있다 

*Verb-고 있다 (present progressive)

When negating Present Progressive, you CANNOT say “Verb-고 없다.” But instead, it can be used like this:

+ Verb-고 있다

Verb-고 있 않다


아빠가 지금 티비를 보고 있어요. – Dad is watching TV now.


아빠가 지금 티비를 보고 있 않아요. – Dad isn’t watching TV now.

Or, 아빠가 지금 티비를  보고 있어요.



고양이가 자고 있어요. – The cat is sleeping.


고양이가 자고 있 않아요. – The cat isn’t sleeping.

Or, 고양이가  자고 있어요.



엄마는 요리를 하고 있어요. – My mom is cooking.

<> 엄마는 요리하고 있 않아요.  Or, 엄마는 요리(를)  하고 있어요. – My mom isn’t cooking.



    6. Verb-고 싶다’s negation (We will learn more on this grammar in Beginner 2 course)

*Verb ~고 싶다 (to want to verb) >

Verb ~고 싶 않다,   + Verb ~고 싶다 (to not want to verb),


Let’s look at some examples:

저는 일찍 일어나고 싶 않아요. Or, 저는 일찍  일어나고 싶어요.– I don’t want to wake up early.


저는 생각하고 싶 않아요. Or, 저는 생각  하고 싶어요. – I don’t want to think.



  1. 모르다as a Negative Form of 알다

알다 (to know) <> 모르다 (to not know)

*안 알다 is a wrong way to say “to not know”


저는 이 단어를 몰라요. – I don’t know this word.

**the right conjugation of 모르다: 몰라요, 몰랐어요, 모를 거예요.

저는 몰랐어요. – I didn’t know.



    7Why it’s important to know the correct negative forms

Some grammar rules have to be followed by a verb’s negative form.

For example:

Noun 밖에 + Negative Verb = only noun

1000원 밖에 없어요. – I only have 1,000 won.

저는 야채 밖에  좋아해요. – I only like vegetables.

*싫어하다 (to hate) is not 좋아하다’s negative form. It’s just an antonym of 좋아하다.



  1. The Negation of 이다

Subject + Noun 이다 = Subject is Noun

To say that something is not something, we need to use 아니다 verb: Subject + Noun 이/가 아니다

*아니다 means “to be not”

Let’s look at the example sentences:

저는 학생이에요. – I am a student.

저는 학생이 아니에요. – I am not a student.


저는 여자예요. – I am a woman.

저는 여자가 아니에요. – I am not a woman.


저는 한국인이에요. – I am Korean.

저는 한국인이 아니에요. – I am not Korean.




Basic rule:

안 + Base Verb/Adjective

Verb/Adjective Stem + ~지 않다


Verbs and Adjectives ends in 하다:

Noun + 안 + 하다

or Verb하지 않다


Verbs with Separate Negation Words:

  1. Noun 이/가 있다 > Noun 이/가 없다
  2. Verb ~ㄹ/을 수 있다 (to be able; can) > Verb ~ㄹ/을 수 없다 (=못 + Verb)
  3. 맛있다 (to be tasty) > 맛없다 (to be not tasty) (= 맛있지 않다)
  4. 재미있다 (to be fun) > 재미없다 (to be not fun) (= 재미있지 않다)

Negating Present Progressive:

안 + Verb Stem ~고 있다

Verb Stem ~고 있지 않다


Negating ~ 싶다:

Verb ~고 싶지 않다 (to not want to verb)

안 + Verb ~고 싶다


 Negating 알다 : 

알다 > 모르다 (몰라요, 몰랐어요, 모를 거예요)



Negating 이다:

Subject + Noun 이다 (to be) > Subject + Noun 이/가 아니다 (to be not)